Erik el Belga ladrón de arte
Erik el Belga: un ladrón que traslada obras
5 (100%) 4 votes

Cuando hablamos de robos de arte en la Historia, seguro que se te viene a la cabeza Vincenzo Peruggia con “La Mona Lisa”, o Hitler con… bueno, con todo lo que pudo ¿verdad? Pero hay un ladrón de arte que destaca por encima del resto, y que sustrajo una gran cantidad de obras de arte: René Alphonse Van Der Berghe. ¿No te suena? ¿Y si te dijera… Erik el Belga?

Erik el Belga
Erik El Belga con la escultura de Velázquez de fondo. Fachada del Museo del Prado. Fuente

Una traficante infancia: los orígenes de Erik el Belga

Nace en el seno de una familia humilde, en el año 1940, en una pequeña región de Bélgica llamada Nivelles. Su madre era pintora y le inculcó el amor por el arte, ese que Erik el Belga llevó a límites insospechados. Su padre le transmitió la caballerosidad, honradez -un término en este caso algo… subjetivo- y la ética, no solo en el ámbito profesional, también en lo laboral (1).

En los alrededores de su casa había un bosque que escondía camiones llenos de armamento. Su hermano y él se dedicaban a traficar con el cobre de las balas y las propias armas (2). Todo esto cuando aún ni siquiera eran adolescentes y las hormonas aún no estaban rebeldes.

En la escuela se enamoró perdidamente de una joven de 25 años que acudía a clases de pintura, así que él, para acercarse a ella, decidió matricularse también. En ese momento su corazón se dividió en dos. La joven y el dibujo (3). -Para los más morbosillos, cabe decir que ese enamoramiento finalmente no llegó a nada-.

El ejército: formación ensoñadora

Años más tarde, cuando cumplió la edad para ello, fue al ejército. No fue lo que se diría un fiel y sumiso hombre de acuartelamiento. En esa etapa de su vida conoció a un compañero de origen español. Con él, Erik el Belga no solo se dedicaba a hacer pequeñas fechorías o salir a escondidas rumbo a los bares. Le enseñó medianamente el idioma, y Erik se quedó prendado de las palabras. Las que más le gustaban, las apuntaba en una libreta, para no olvidarse (4).

Este compañero también le habló de España, especialmente de la costa andaluza. Se la describió con tal detalle que Erik el Belga, aún sin conocer el país, se enamoró. La luz, los colores, el mar, la gente, la gastronomía, la cultura… Todo resonaba en su cabeza cada vez más fuerte.

Para rematar este amor, su compañero también le habló de las obras de arte. Y ya está, a Erik casi le dio un telele. Así que con más razón, el Belga, tras salir del ejército, haría todo lo posible para visitar España. Y así fue, pero no como viaje de placer.

Primeros pasos en el mundo del arte

Tras el ejército, regresó a Bélgica y se inició como anticuario. Comenzó a ser muy popular. Los coleccionistas le reclamaban obras que nunca antes habían pasado por sus manos, pero ellos sabían muy bien dónde encontrarlas (5). Por esta razón, informaban a Erik el Belga de su paradero, seduciéndole para que las robase.

Tapiz de Roda robado por Erik El Belga
Tapiz de Roda. Una de las obras robadas por Erik El Belga. Fuente

Dicho y hecho. El Erik el Belga cometió su primer robo a los 25 años (6). Muchas veces estas obras estaban en mal estado, pero claro, al ser robadas no podía llevarlas a restaurar, así que los coleccionistas le daban libros y más libros sobre restauración, para que lo hiciera él… Y dicho y hecho de nuevo.

Se ve que le cogió el gustirrinín, porque a partir de entonces, comenzó su andadura como uno de los mayores ladrones de arte del siglo XX.

Erik el Blega no lo consideraba un robo. Él tenía otro tipo de filosofía en cuanto al arte: cogía las piezas y obras de un lugar, región o país, para dárselas a aquellas personas que realmente sabrían cuidar de ellas. Lo hacía porque veía que no las conservaban adecuadamente, no las restauraban o no les prestaban atención. Básicamente, veía como esas piezas estaban siendo olvidadas en el tiempo. Conclusión: no era robar, era trasladar.

Traslados y cárceles

Con sus cientos de robos, tan solo fue detenido un total de 3 veces. Primero en Soria, en la década de los 60, al intentar robar la catedral de El Burgo de Osma con una banda local (7) -este era su modus operandis-. Le pillaron en medio de la noche.

Su segunda detención se produjo en Bélgica, 10 años después. Pero Erik el Belga, que era muy avispado, consiguió escapar (8) y huir a España de forma definitiva. Esto supuso, por un lado, no poder regresar a su país natal -por razones obvias-. Por otro lado, y ya instalado en España, se dio cuenta que el patrimonio estaba muy mal valorado, así que aprovechó ese filón.

Retablo de san Miguel de Aralar robado por Erik el belga
Retablo de San Miguel de Aralar. Navarra. Pieza robada por Erik EL Belga y vendido a un coleccionista mexicano. Fuente

Aragón, Castilla y León y Cataluña fueron las Comunidades Autónomas más afectadas por este ladrón de guante blanco.

Su última detención se produjo en 1982. No le pillaron infraganti, no. En realidad se dejó detener, estaba ya cansado de esa vida, quería sentar cabeza en España y ser un ciudadano más.

Fue a la cárcel Modelo en Barcelona, y ahí estuvo 36 meses de manera preventiva (9). Le condenaron por todos los robos de arte que había cometido en España aunque, en realidad, la policía no tenía pruebas sustanciales contra él -a pesar de que había cometido hasta el momento 40 robos-.

Salida de la cárcel, entrada al médico

Para poder salir de la cárcel y hacer su vida normal, hizo el trueque de toda la vida. Su libertad a cambio de ayudar a la policía a devolver a su lugar de origen las piezas que había robado. Devolvió un total de 1.500 piezas, y con mejor calidad, pues la mayoría las había restaurado él.

No solo salió de la cárcel como un hombre libre, también como un hombre enfermo. Los problemas de corazón y diabetes le atacaron sin piedad. Una vida como la que él tuvo, finalmente, pasa factura.

Por todo ello, su vida, detenciones y enfermedades, mientras estaba en la cárcel, pintó muchas veces la obra de El Grito de Edvard Munch, le consolaba saber que hubo una vez en la que alguien estuvo más triste que él.

Una vida entre robos

Con razón Erik el Belga ha sido uno de los mayores ladrones de arte del siglo pasado. Erik no se arrepiente de los robos que ha hecho, al contrario, hubiera querido robar en los sitios más complicados. Un amante de los retos y la superación personal.

Ha cometido un total de 600 robos en el mundo. Entre estos cabe destacar más de 52 museos. Pero en estos museos no solo robaba. El Belga era un grandísimo falsificador de obras de arte, a la par que robaba una pieza expuesta, colocaba la suya falsificada, y a día de hoy, siguen estando expuestas sus obras, pues la propia entidad no se ha dado cuenta de este cambio (10).

En cuanto a su país idílico, España, llegó a robar en torno a 2.000 piezas a lo largo y ancho de 30 ciudades, siendo un 5% iglesias.

Su debilidad eran las vírgenes góticas, eran su talón de Aquiles. Cada vez que robaba, perdón, trasladaba una para entregársela al que sería su futuro propietario, la última noche la dormía con ella, sabiendo que jamás la volvería a ver. Una verdadera devoción. 

Actualmente vive en la ciudad de Málaga, junto a su mujer (11). Debido a la diabetes, está perdiendo la visión paulatinamente, pero eso no le impide seguir dibujando día tras día. Una vida dedicada al arte, una profesión… Por amor al arte.

“Lo que más me hubiera gustado robar es la Biblioteca del Vaticano, además, para robarla y publicarla, eso era como un sueño ¿no? No se hizo por falta de tiempo quizá, no por otra cosa.”

Erik el Belga


Echa un ojo a más Historia interesante en Khronos Historia


Referencias

(1) Resumen de su infancia relatada en sus memorias. (Van der Berghe 2012)

(2) No solo utilizaba el armamento para vender ilegalmente, también practicaba puntería con ellas, aprovechando las miles de hectáreas que el bosque le proporcionaba.

(3) A lo largo de toda su vida, ha pintado en torno a 1.000 cuadros de un gusto muy refinado.

(4) Se puede consultar en detalle esta etapa de su vida militar en sus memorias. (Van der Berghe 2012)

(5) Esto permitió a Erik viajar por muchos países Europeos en busca de las obras encargadas, incluido España, país por el que sentía una especial predilección desde su entrada obligatoria en el ejército.

(6) Erik comenzó a robar por encargo de estos coleccionistas porque sabía que eran amantes del arte, y este tipo de personas nunca le iban a delatar.

(7) Para no mancharse las manos o que lo incriminaran directamente, utilizaba bandas y personas de confianza para sustraer las piezas que le interesaban. Por otro lado, Erik, cuando fue detenido, nunca delató a nadie. Ninguno de sus hombres fue detenido.

(8) Se fugó de la cárcel de Verviers, en la Valonia.

(9) En la cárcel Modelo le sometieron a numerosas torturas. Según sus declaraciones, incluso le ponían bolsas de plástico en la cabeza. Hoy en día tiene secuelas visibles de esa violencia.

(10) Actualmente Erik se niega a revelar qué obras de que museos están falsificadas por él, lo que quiere decir que las verdaderas se encuentran bajo el dominio de coleccionistas privados y dificilmente volverán a ser expuestas.

(11) Su abogada en la cárcel Modelo. Ahí se conocieron, y se casaron al salir de la cárcel.


Bibliografía

  • EFE Madrid, 2012, “Erik El Belga, un ladrón de guante blanco, se confiesa”, Diario de Navarra.es. Disponible en: https://losgrandesrobosdearte.wordpress.com/entrevistas-2/erik-el-belga-un-ladron-de-guante-blanco-se-confiesa/ (15 de marzo de 2019)
  • El Pais, 1985, “Erik el Belga, en libertad provisional”, El País. Disponible en: https://elpais.com/diario/1985/02/22/sociedad/477874807_850215.html (18 de marzo de 2019)
  • La Razón, 2012, “Erik El Belga: el mayor ladrón  de arte y a mucha honra”, La Razón. Disponible en: https://www.larazon.es/historico/8773-erik-el-belga-el-mayor-ladron-de-arte-y-a-mucha-honra-MLLA_RAZON_440459 (15 de marzo de 2019)
  • Rtve.es, 2009, Erik el belga”, Docuementos Tv. Documental.
  • Van der Berghe, R. A., 2012, Por amor al arte: Memorias del ladrón más famoso del mundo, Editorial Planeta, Barcelona.

Dejar respuesta

Por favor deja tu comentario
Por favor introduce tu nombre aquí